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沃尔玛电商持续发力 与亚马逊产品价格差已近乎消失

通过对旗下电商业务不懈的努力,全球最大的零售商沃尔玛将有望首次实现与亚马逊的在线价格匹配,这是沃尔玛努力夺回“低价领先者”这一称号的关键里程碑。

从今年年初开始,沃尔玛通过激进的投资,让其电商业务的产品售价比亚马逊的售价更具有竞争力。根据路透社进行的调查,以及对定价专家、零售顾问、供应商和公司来源的采访,沃尔玛与亚马逊之间的产品售价差距正变得越来越小。

数据分析公司Market Track在对 11 个类别的 213 款产品进行比较后发现,截至今年 11 月 7 日的过去 700 天中,沃尔玛官方网站的平均售价,仅仅比亚马逊网站的平均售价高出0. 3 个百分点。而Market Track在去年同期进行的调查则显示,沃尔玛网站上产品的平均售价要比亚马逊网站高出 3 个百分点。

拿流行的包括健康手环和智能手表在内的可穿戴产品来讲,今年沃尔玛网站中此类产品的平均售价要比亚马逊网站低出6. 4 个百分点。而去年此时,沃尔玛网站此类产品的平均售价要比亚马逊网站高出12. 6 个百分点。体育和户外产品的情况类似。去年沃尔玛网站此类产品的平均售价比亚马逊网站高出3.5%,今年则低出1.3%。上述调查结果表明,沃尔玛几个类别的线上产品价格大幅下降是连续性的,而不是临时打折。

持续性的低价对提升全年的销售额至关重要。本周一是美国的“网购星期一”。如同是中国的“双11”一样,“网购星期一”将是美国网上购物最繁忙的一天。沃尔玛发言人丹-托珀莱克(Dan Toporek)表示:“我们一直致力于让线上价格与其它顶级网站相匹配,甚至还要低。”该发言人还称,沃尔玛在线上会显示两个价格,告诉用户如果去店铺自己提货价格会更低。不过该发言人并未透露该公司的定价策略。

亚马逊发言人凯特-斯卡帕(Kate Scarpa)表示,公司向消费者提供低价的做法并未改变。“亚马逊的售价要比任何一家零售商都低。我们致力于向用户提供服务,确保这个定价策略每天的能够奏效。”不过该发言人拒绝评论亚马逊的定价策略。

始终保持低价只是沃尔玛计划的一部分。除此之外,这家公司还大力发展电子商务,比如增加在线商品,收购小型线上零售商,提供免费 2 天送货服务等等。市场调研公司Strategic Resources Group的总经理伯特·弗里金格(Burt Flickinger)上个月也曾展开内部价格调查。弗里金格的调查数据显示,与一年前相比,今年沃尔玛与亚马逊的价格差距进一步缩小,一年前沃尔玛的许多产品都比亚马逊高出5%至12%。“最近一段时间,我们看到沃尔玛与亚马逊的差距越来越小,甚至很难区分高低。消费者已经感受不到两者之间的差别,”弗里金格说。

市场分析师表示,为了让其产品价格更具竞争力,沃尔玛去年投入了超过 10 亿美元。为了降低在线产品的售价,沃尔玛甚至不惜失去部分的利润。迄今为止,该公司的策略已经奏效。上一季度,沃尔玛线上销售额同比增长50%,季度总营收的增速创近十年新高。市场调研公司eMarketer的统计数据显示,在截至 2017 年 10 月末的过去 12 个月中,沃尔玛占了美国线上销售额的3.6%,去年同期只有2.8%。

虽然取得了一定的进步,但沃尔玛还有漫长的路要走。eMarketer的统计数据显示,亚马逊占了美国电子商务市场43.5%的份额。投资银行Cowen and Co预计,近半数的美国家庭预计已拥有了亚马逊“金牌会员”账号,这也让他们不大可能进行比价购物。

市场分析师预计,为了将亚马逊价格战打下去并反击其它零售企业,沃尔玛未来数年还需投入 60 亿美元。这些投资早已开始侵蚀沃尔玛的利润。在截至 10 月 31 日的上一财季,沃尔玛的运营利润已降至2.8%,连续第四个财季出现下滑。不过沃尔玛手中仍持有 69 亿美元的现金储备,这也就意味着能够把价格战进行到底。沃尔玛此前已宣布将回购 200 亿美元的公司股票,投资人并不担心价格战将影响到公司的股票回购项目。在 11 月 16 日发布上一财季财报以来,沃尔玛股价已累计上涨了1.5%。

持有沃尔玛股票的资产管理公司Sizemore Capital Management首席投资官查尔斯-塞兹莫尔(Charles Sizemore)说:“就目前的情况看,与亚马逊竞争、持续对电商业务进行投资是更好的使用现金的方式。因为能够与亚马逊对抗的零售商只剩下沃尔玛一家公司。”